El azafrán, factor de dinamización económica y social en numerosos pueblos

El azafrán, factor de dinamización económica y social en numerosos pueblos 1

El delegado de la Junta en Toledo, Javier Úbeda, ha subrayado que “el azafrán sigue siendo un factor de dinamización económica y social en numerosos pueblos de la provincia” y agregaba que “este cultivo tiene una tremenda importancia económica y social, puesto que tanto en la recolección como en la monda sigue demandando una gran mano de obra y, además, en muchos de nuestros municipios ayuda a fijar población en nuestros pueblos”.

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Úbeda hizo esta afirmación el pasado fin de semana durante los actos de la LVII Fiesta de la Rosa del Azafrán en Consuegra, donde, acompañado por el delegado provincial de Agricultura, Agua y Desarrollo Rural, Jesús Fernández, participó y compartió con las vecinas y vecinos del municipio los actos de la LIV Molienda de la Paz, la Exhibición de Folclore Nacional, y el acto de Exaltación Manchega y Pregón, que ha corrido a cargo de Andrés Costilludo Gómez.  


El delegado de la Junta en Toledo puso en valor el Azafrán de La Mancha, ya que “no sólo es un producto de altísima calidad, sino que su producción y elaboración, que apenas ha variado a lo largo de los años, está íntimamente ligada a nuestra tradición e idiosincrasia como región y forma parte de nuestro patrimonio cultural, por lo que debemos protegerlo y conservarlo”.


“Es también muy importante que impulsemos este producto, la única especia con reconocimiento de calidad a nivel nacional desde 2001, cuando se logró la Denominación de Origen Protegida “Azafrán de La Mancha”, tanto desde el punto de vista de la promoción del producto, como favoreciendo su comercialización e internacionalización y luchando contra la competencia desleal que se produce al vender azafrán de otros orígenes y de peor calidad, etiquetándolo como azafrán español” ha puntualizado Javier Úbeda.


En este sentido, el delegado de la Junta ha asegurado que el Gobierno de Castilla-La Mancha está apostando por los productos de calidad, como “la mejor manera para competir y salir victoriosos” en los mercados internacionales y soportar la presión de otros productores de menor calidad.


Así, el delegado de Agricultura, Agua y Desarrollo Rural, Jesús Fernández, recordaba que “desde el Gobierno de Castilla-La Mancha apostamos por impulsar y promocionar el azafrán, a través de la concesión de subvenciones para fomentar la producción y comercialización de productos agroalimentarios de calidad diferenciada.

CONCEDIDA UNA AYUDA AL DOP AZAFRÁN DE LA MANCHA DE 28 MIL EUROS

En el caso del Consejo Regulador de la DOP Azafrán de La Mancha, este año 2019 tienen concedida una ayuda cercana a los 28.000 euros para inversiones en promoción del producto”.


En este sentido, recordó que en la reciente visita que realizórecientemente el vicepresidente del Ejecutivo regional, José Luis Martínez Guijarro, a Chengdu, en la provincia de Sichuan (China), para favorecer la actividad comercial de las empresas españolas en este mercado asiático, avanzó que se está trabajando en un protocolo para la importación de Azafrán de La Mancha en China.


Fiesta de Interés Turístico Regional


Por otra parte, el delegado de la Junta en Toledo, Javier Úbeda, tras agradecer al alcalde de Consuegra, José Manuel Quijorna, su invitación para compartir con las vecinas y vecinos de Consuegra esta edición de la Fiesta de la Rosa del Azafrán, subrayó que “eventos como éste, ya tan arraigado y con tanta proyección, contribuyen a fomentar el turismo rural y de interior, lo que redunda en la reactivación económica y la creación de empleo en nuestros pueblos, algo imprescindible para frenar la despoblación”.


Asimismo, el delegado felicitó a los consaburenses por “haber sabido actualizar e introducir novedades para hacer esta celebración más atractiva año, pero sin perder la esencia de la misma, que no es otra, sino la de dar a conocer la cultura y los sentimientos de las mujeres y hombres de La Manchay rendir un merecido homenaje al llamado `oro rojo´ y a los azafraneros y azafraneras”.


Entre las novedades de la edición de este año, destacan la ruta “Tierra de Azafrán”, con visitas guiadas a una azafranal y contemplación de la recogida y monda de la rosa y una exhibición de arado tradicional con mulas, que se unen a tradicionales y populares concursos de gastronomía o de monda, a la feria agroalimentaria y de maquinaria y a diferentes exposiciones y actividades culturales.


El azafrán de La Mancha


La DOP Azafrán de La Mancha, que incluye municipios de la provincia de Albacete, Ciudad Real, Cuenca y Toledo, cuenta con un total de 265 productores y con 120 hectáreas acogidas a la Denominación este año, lo que supone más del 80% de la superficie cultivada de azafrán a nivel nacional, siendo también Castilla-La Mancha la principal productora en kilogramos, con más del 90%.


Si bien se cultiva azafrán en prácticamente todos los municipios de la comarca de La Mancha y en dos municipios de los Montes de Toledo, Los Yébenes y Orgaz, el pasado año fueron 89 productores de los municipios de Camuñas, Consuegra, Villafranca de Los Caballeros, Madridejos y Villacañas los que sometieron su producción de azafrán, que ascendió a 199,2 kilos, a la calificación de la DOP.


La provincia de Toledo fue el año pasado la segunda en producción de azafrán acogido a la DOP, tras la provincia de Albacete, con 135 productores y casi 500 kilos producidos. En tercer lugar, se situó la provincia de Cuenca, siendo Ciudad Real la de menor producción. 


Por último, el delegado de Agricultura señaló que, según los datos que maneja el Consejo Regulador de la DO Azafrán de La Mancha, “la cosecha de este año, aunque inferior en cantidad a la del año pasado, será de una gran calidad porque la climatología ha favorecido una mayor concentración de los principios activos en la planta”.

Así, se espera una cantidad que oscilará entre los 650 y los 700 kilos, por encima de la media, aunque inferior a los 903 kilos, una cifra récord, recogidos el año pasado. 

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